La agitación vespertina en la demencia tiene base biológica

Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no sabe  

Miguel de Cervantes

El síndrome de agitación vespertina (sundowning) que afecta a algunos ancianos demenciados tiene un sustrato biológico, según revela un experimento murino que se publica hoy en la revista PNAS.

Un trabajo desvela hoy en PNAS la base biológica que explica los cuadros de agitación y conducta agresiva que acompañan a muchos ancianos con demencia senil hacia el final de la tarde (síndrome de sundowning). “Es un gran problema para los cuidadores; los pacientes se vuelven agresivos y muy desafiantes”, expone Tracy Bedrosian, autor principal del trabajo y científico en el Instituto de Investigación de Medicina del Comportamiento de la Universidad Estatal de Ohio. “Hasta ahora se habían llevado a cabo unos cuantos estudios clínicos que documentaban el síndrome, pero no se había realizado ningún experimento para explicarlo biológicamente”.

Sistema colinérgico
Este trabajo ha empleado ratones añosos que mostraban una actividad significativamente mayor, así como más rasgos ansiosos en las horas previas al sueño, en comparación con ratones adultos. En los animales añosos, los científicos constataron cambios en el sistema colinérgico, cuya pérdida de función se asocia con la demencia. Dichas diferencias cerebrales implicaban a la enzima acetilcolinesterasa, más expresada en las horas anteriores al sueño nocturno. Esta sobrexpresión no se observó en los ratones de mediana edad. La enzima se relaciona precisamente con la ansiedad y la agitación; de hecho, hay fármacos utilizados en la demencia que actúan sobre ella.

Además, en un segundo experimento con ratones modificados genéticamente para servir como modelo de enfermedad de Alzheimer también se halló más ansiedad antes de dormir que en otros animales.

“Nuestros hallazgos sugieren que es un fenómeno con base biológica, y no una muestra de frustración por las necesidades de comunicación u otros factores que afectan a estos pacientes, como se había sugerido”, apunta Randy Nelson, otro de los autores de este estudio, y profesor de Neurociencias en la Universidad Estatal de Ohio.  

(PNAS; DOI: 10.1073/ pnas.1103098108).

…Y también la impulsividad

Otro trabajo que se publica en el mismo número de PNAS analiza la base neuronal de la conducta impulsiva. En esta ocasión no se han analizado ratones, sino que el grupo de Benjamin J. Shannon, de la Universidad de Washington en Saint Louis, ha estudiado con resonancia magnética funcional a más de cien delincuentes juveniles (tenían entre 7 y 31 años). Los científicos estudiaron los cerebros de los infractores mientras descansaban y comprobaron que en los sujetos más impulsivos las regiones asociadas con la planificación motora, implicadas en la anticipación de movimientos, se correlacionaban con la red neuronal por defecto.  

(PNAS; DOI: 10.1073/pnas.1108241108).

Fuente:www.diariomedico.com

8 Responses to “La agitación vespertina en la demencia tiene base biológica”

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