Primera prueba que detecta el Alzheimer en los restos de cristalino de pacientes vivos

La ciencia se puede aprender de memoria, pero la sabiduría no

Lawrence Sterne

La técnica, desarrollada por la investigadora Celia Sánchez-Ramos, ya se ofrece en hospitales públicos y privados de la Comunidad de Madrid.

 La Dra. Celia Sánchez-Ramos, profesora de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), ha diseñado el primer método que detecta indicios de la enfermedad de Alzheimer a través de residuos orgánicos procedentes de los ojos de un paciente. Este avance, publicado este año, se ofrece ya a los pacientes de varios hospitales de la Comunidad de Madrid y podría comercializarse en un futuro.

Así lo ha explicado la Dra. Sánchez-Ramos, líder del grupo de investigación en Neurocomputación y Neurorrobótica de la UCM, quien ha destacado que su método es “el primero que puede detectar indicios de esta enfermedad de forma no invasiva en personas vivas y sin ningún efecto secundario”. Hasta el momento, el Alzheimer sólo se ha podido diagnosticar con seguridad en el paciente muerto o a través de técnicas invasivas por aplicarse en el organismo del paciente.

Según esta investigadora, la idea de crear este método de diagnóstico partió de las investigaciones del profesor de la Universidad de Boston Lee E. Goldstein, quien demostró que los depósitos de péptidos beta amiloides que se encuentran en mayor cantidad en un cerebro con Alzheimer no sólo se podían observar en el hipocampo de estas personas, sino que también eran visibles en su cristalino.

Mientras que a Goldstein se le ocurrió diseñar un método de detección del Alzheimer basado en el uso de sustancias fluorescentes aplicadas en el ojo del paciente para encontrar estos depósitos por contraste, a la Dra. Sánchez-Ramos se le ocurrió buscar estos indicios en los restos de cristalino que se desechan en las operaciones de cataratas, convirtiendo residuos orgánicos en muestras útiles.

Esta prueba se realizó con éxito en unos 30 pacientes que se sometieron a operaciones de cataratas y la mitad de ellos mostraron indicios de padecer esta enfermedad neurodegenerativa en distintos estadios.

Según la Dra. Sánchez-Ramos, “a partir de ahora una operación de cataratas podrá servir no sólo para mejorar la visión de un paciente, también para detectar antes indicios de Alzheimer y poder acceder a un tratamiento precoz en pacientes que puede que, en ese momento, ni siquiera presenten síntomas”.

No obstante, puntualiza que “no se trata de un método de diagnóstico precoz”, pues la prueba detecta indicios de la enfermedad cuando ya está presente. Tampoco es preventivo, pues las causas de la aparición de esta enfermedad aún son desconocidas. Ahora la clave reside en determinar la proporción de péptidos que son indicadores de la presencia de esta patología y su estadio.

En la actualidad, los investigadores de la UCM trabajan con diversos centros y hospitales de la Comunidad de Madrid para ofrecer este método a los pacientes. Los centros recogen los restos de cristalino en un kit diseñado por la Dra. Sánchez-Ramos y después los envían al laboratorio de la Complutense para su análisis. Entre estos hospitales se encuentran el de Getafe, el de Parla o el Infanta Sofía, además de varios hospitales privados que colaboraron con la investigación, indica la investigadora.

Sin embargo, el objetivo es que la patente de este método, cuya titularidad es de la UCM y que fue presentada por primera vez en 2009, se extienda a otros hospitales -por el momento a través de acuerdos individuales-, pueda llegar a otras comunidades autónomas e incluso, en un futuro, pueda comercializarse, una opción que, según la Dra. Sánchez-Ramos, “dependerá de las administraciones”.

Se trata de una prueba que no tendrá costes elevados, pues las técnicas de análisis necesarias ya existen y se emplean para estudiar otro tipo de sustancias. A juicio de esta investigadora, del método podrán beneficiarse “todos los pacientes con cataratas seniles”, pues no hay ningún perfil para el que esté contraindicada.

Fuente: www.jano.es

One Response to “Primera prueba que detecta el Alzheimer en los restos de cristalino de pacientes vivos”

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