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Las vacunas del futuro abordarán la curación de enfermedades como el sida, el alzheimer o la hipertensión

Wednesday, August 24th, 2011

vacuna.jpgSi humor gastar pudiera, con más salud sospecho que viviera

       Lope de Vega  

La investigación en vacunología pretende soluciones tanto para nuevas dianas como para antiguos problemas sin respuesta, como la tuberculosis o las epidemias de gripe.      

Las vacunas que lleguen en el siglo XXI no sólo estarán dirigidas a prevenir enfermedades infecciosas, sino a abordar otras como el cáncer, cuadros degenerativos, enfermedades autoinmunes y neurológicas o adicciones como el tabaco o a la cocaína. Así lo han señalado los expertos reunidos recientemente en el curso de verano ‘Vacunas para el siglo XXI’ de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), organizado en colaboración con el Grupo de Estudio de Vacunación en el Adulto (GEsVA). Para ello, las nuevas tecnologías, capaces de proporcionar diseños moleculares específicos, juegan un papel esencial.

Según ha indicado el profesor Ramón Cisterna, director del curso y coordinador del GEsVA, “en un futuro cercano, las vacunas que curen serán una realidad”. El profesor Benito Regueiro, catedrático de Microbiología y jefe de servicio de Microbiología del Hospital Clinico de Santiago de Compostela, ha adelantado que “se están investigando vacunas para enfermedades como la artritis reumatoide, el Alzheimer e incluso la hipertensión arterial. Por ejemplo, en el caso concreto de la miocarditis autoinmune se ha observado que el tratamiento con una vacuna especial atenúa la severidad de la enfermedad”.

“La investigación en vacunología está buscando”, añade el doctor Regueiro, “soluciones tanto para nuevas dianas como para hacer frente a antiguos problemas aún sin respuesta, como la tuberculosis o las epidemias de gripe”. En su opinión, en ambos casos, el desarrollo de las investigaciones se basa en un mayor conocimiento científico de cómo actúa el sistema de defensa del organismo, así como del funcionamiento de la memoria de defensa de las células, “junto con el desarrollo de las tecnologías genómicas y proteómicas”, añade. Por su parte, el profesor Cisterna añade que “muchas de las respuestas están en nuestro propio sistema inmune”.

Tradicionalmente las vacunas buscan preparar al organismo para que este responda con eficacia cuando se presenta una enfermedad, “ahora que entendemos mejor las células que participan en ello y disponemos de métodos tecnológicos, podemos educar tecnológicamente a esas células para que den una respuesta más eficaz”, explica el doctor Regueiro apuntando a las investigaciones que se están desarrollando en las vacunas frente al VIH. Para ello, “se extraen las células del individuo, se entrenan para que respondan y se vuelven a insertar en el organismo”. Además, indica cómo el uso de vectores vacunales permitiría dar información adicional de manera que “vacunando frente a un virus se consiga inmunizar no sólo contra ése, sino también contra otras muchas enfermedades”.

Vacunas más personalizadas, soluciones universales

El doctor Regueiro ha recordado que, a pesar de que las nuevas tecnologías apunten a vacunas cada vez más personalizadas, “en vacunología impera el principio de la búsqueda de soluciones universales. Aunque se hagan modificaciones específicas para aplicarla sobre un individuo concreto, estás generando un fenómeno universal: ese individuo vacunado está protegiendo a la comunidad, que va desde su familia, entorno, país a países vecinos, y, en definitiva, tiene un efecto global”.

Por eso, y teniendo en cuenta la eficacia, seguridad y fiabilidad de las vacunas, el profesor Cisterna las define como el elemento de futuro. “Hasta la fecha, ningún proyecto se puede encarar con la efectividad de las vacunas”, concluye este experto.

Fuente:  www.jano.es

El riñón es la fuente de una hormona que retrasa el envejecimiento

Monday, July 4th, 2011

No eres viejo hasta que piensas que el futuro está detras de ti

Malcolm Forbes

Un grupo de investigadores de la REDinREN descubre que las células renales secretan Klotho, cuya producción desciende cuando se produce un fracaso renal.

Los pacientes que están en diálisis por padecer insuficiencia renal crónica sufren un envejecimiento acelerado con signos externos que lo evidencian. Una investigación destinada a descubrir por qué se produce este fenómeno ha llevado a cuatro Grupos de Investigación de la Red de Investigación Renal (REDinREN) perteneciente al Instituto de Salud Carlos III del Ministerio de Ciencia e Innovación, a descubrir cómo el riñón es la principal fuente de una hormona que retrasa el envejecimiento. El hallazgo ha sido publicado en el último número on-line de la revista Journal of American Society of Nephrology.

El trabajo de los investigadores de la REDinREN ha confirmado que el riñón es la principal fuente de la hormona Klotho en el organismo, y que las células renales secretan Klotho al medio que las rodea, de forma que a través de la circulación, esta hormona llega a los diversos órganos de nuestro cuerpo, donde ejerce su función antienvejecimiento.

Codirigidos por el Dr. Alberto Ortiz (IIS-FJD) y la Dra. Ana B. Sanz (IdiPaz), estos investigadores han descubierto además cómo las inflamaciones aceleran el envejecimiento. La inflamación disminuye la producción de la hormona Klotho en el riñón, pudiendo reducirse hasta en un 90%. Estos equipos de científicos junto con grupos de investigación de los hospitales de Córdoba y Asturias, estudiaron el comportamiento de Klotho en ratones con fracaso renal agudo. El descenso de la producción de esta hormona Klotho se observó en las primeras horas del fracaso renal. Pero lo más sorprendente es que la escasez de Klotho persistió durante más de una semana, cuando el riñón ya había recuperado su función normal. Esto explicaría por qué el fracaso renal se asocia con un aumento de mortalidad que persiste incluso después de la recuperación de función del riñón.

Inyección de TWEAK

El hallazgo permitirá diseñar nuevos tratamientos que retrasen el envejecimiento de pacientes con enfermedad renal y, eventualmente, de la población general.

Los investigadores de la REDinREN han identificado además las sustancias inflamatorias concretas que más contribuyen a este descenso de Klotho. Así, las citoquinas TWEAK y TNF redujeron la producción de Klotho en células cultivadas de riñón un 80% y un 60%, respectivamente. Es más, la inyección de TWEAK en el ratón disminuyó la producción renal de Klotho a la mitad.

TWEAK y TNF son por tanto responsables de la mayor parte de la reducción de la hormona anti-envejecimiento Klotho en situaciones de inflamación. Esta información abre las puertas a varias formas del tratamiento del envejecimiento acelerado asociado a la inflamación.

Tanto los tratamientos anti-TNF actualmente disponibles como los tratamientos anti-TWEAK que están en fase de ensayo clínico, podrían tener un efecto anti-envejecimiento que deberá ser investigado con más detalle.

Journal of the American Society of Nephrology (2011); doi: 10.1681/ASN.2010101073

Fuente:www.jano.es

Muchos estudios y una conclusión: se necesitan más

Friday, June 10th, 2011

Existe algo más importante que la lógica: la imaginación

Alfred Hitchcock

Los actuales proyectos de simulación han demostrado obtener muchas mejoras, pero también que aún tienen que multiplicarse.

La XVII Reunión anual de la Sociedad para la Simulación aplicada a la Medicina en Europa (Sesam, por sus siglas en inglés), que se ha celebrado en Granada  ha servido para calibrar el estado de la simulación médica y para establecer contactos, pero también para presentar muchos proyectos.

Aquí traemos quince. De todos ellos se pueden extraer dos conclusiones básicas. La primera sería que, tras emplear las herramientas de simulación, los conocimientos y las habilidades de los profesionales mejoran considerablemente. Pero aún se necesitan más estudios para ratificarlo. Ésa sería la segunda característica.

El aprendizaje del uso de los ultrasonidos es uno de los temas más comunes en la simulación, y su estrella es UltraSim, que ha sido empleado en los proyectos de Tomohiro Muronoi, de la Universidad Médica de Jichi, en Japón, y de Christy Burden y Jessica Preshaw, del Departamento de Obstetricia del Hospital de Southmead, en el Reino Unido. El trabajo inglés ha comprobado cómo la desviación en la precisión con el ecógrafo y el tiempo para efectuar el examen disminuían según se entrenaba con este maniquí. Muronoi también ha visto cómo la tasa de conocimiento crecía tras la formación: “Obtuvieron más confianza identificando lesiones”. Por su parte, Carla Steenbeeke, de la Universidad de Twente, en Holanda, ha aportado las ventajas que ve en la simulación ecográfica: “Se puede hacer en cualquier sitio y momento”.

Manejo de dispositivos
También está relacionado con el uso de dispositivos el proyecto que ha presentado Kjetil Torgeirsen, de la Fundación de Medicina Aguda para la Educación y la Investigación de Stavanger, en Noruega: “Hemos realizado un curso de simulación para implantar nuevas indicaciones en el uso de la presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, por sus siglas en inglés) en pacientes con fallo respiratorio agudo. La forma tradicional de enseñanza ya funcionaba, pero a la actuación objetiva le hemos añadido la eficacia personal, es decir, el juicio personal de cómo actuar en situaciones determinadas”.

Otra técnica que se ha mejorado es la oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO, por sus siglas en inglés): “Requiere mucha formación continua”, ha explicado Iria González Rivera, del Complejo Hospitalario Universitario de La Coruña. Tras usar el SimBaby obtuvieron un aumento de la tasa de conocimiento del 5,4 al 7,4. Este aumento también ha sido lo más destacado del proyecto expuesto por Kajan Kamalanathan y Amit Goswami, del Centro de Simulación Médica de Bristol, en el Reino Unido, que además ha concluido que los estudiantes de último año requieren más conocimientos en Urgencias.

Múltiples opciones
Este tipo de aprendizaje ha demostrado su valía en cualquier intervención. Por ejemplo, el Laboratorio de Habilidades Interdisciplinares de Marburg, en Alemania, ha probado el maniquí K, de Kyoto Kagatu, en la auscultación y ha comprobado cómo aumentaban los diagnósticos correctos, según Annemiek Leson. Por su parte, Rachel Corry, de la Universidad de Bristol, ha mostrado las mejoras obtenidas con el simulador HPS, de METI, para calibrar el nivel en la fisiología del ácido base.

Uno de los atractivos de este tipo de aprendizaje es el método. En muchos casos se asemeja a los juegos de las vídeoconsolas. Así, en el Observatorio para la Seguridad del Paciente de la Agencia de Calidad Sanitaria de Andalucía han empleado un juego de ordenador para incidir en la importancia del lavado de manos: “Con los métodos habituales no se habían conseguido los resultados esperados, así que probamos de esta forma”, según Marta Vázquez-Vázquez. El éxito fue tal que ya están trabajando en más versiones.

También en España, María Navarro, del Departamento de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial de la Universidad de Granada, ha explicado el Paciente Simulado Virtual, un proyecto iniciado en 2006: “Frente al actor, se trata de una herramienta informática que no requiere sincronización y no tiene barreras de cultura o lenguaje”. También simula un juego el uso de la red social Second Life del proyecto de Formación en Sexología, según Manuel Lucas, director de este programa de la Fundación Iavante.

Sin duda, el benchmar-king será fundamental también en la simulación. Por ello Austria, Alemania y Suiza están trabajando en un proyecto de base de datos que, mediante el software Ilias, recoge las investigaciones con esta forma de entrenamiento, ha contado Alexander Damanakis, de la Facultad de Medicina de la Universidad Philips de Marburg, en Alemania.

Muy interesantes han sido las conclusiones del estudio del Hospital Virtual Valdecilla, en Santander, que se ha preocupado por la sepsis. “Tras implantar la formación con simulación en cirugía general conseguimos reducir los tiempos empleados en 399,2 minutos y la admisión en la UCI en un 22 por ciento”, ha señalado Carmen Cacigas, que ha añadido que estudios futuros podrán revelar qué responsabilidad es achacable integramente a la simulación.

Más estudios
Así pues, la gran mayoría de los representantes de los proyectos han reconocido la necesidad de más estudios. Muronoi ha admitido que en su trabajo con ecógrafos se requieren estudios a más largo plazo, y Torgeirsen ha afirmado que otros proyectos tendrán que medir la actuación objetiva en la realización de la CPAP.

En esa línea se ha situado Tepper Ronnie, del Centro de Simulación con Ultrasonidos en Ginecología y Obstetricia del Centro Médico Meir, en Israel, que también ha hablado -como es lógico por la institución en la que trabaja- de ultrasonidos: “Queremos seguir con la plataforma de entrenamiento aplicando un estudio de larga duración que nos permita advertir el valor añadido de este tipo de aprendizaje durante largos periodos”.

¿Estrés y ansiedad?

Ante todas las benevolencias de la simulación relatadas en Sesam 2011 ha sorprendido que una revisión de artículos científicos publicados entre 1990 y 2011 tuvieran como elementos comunes a la simulación no sólo la calidad del aprendizaje o la satisfacción de los profesionales formados, sino también la aparición de ansiedad y estrés.”¿El estrés y la ansiedad están necesariamanete asociados a la simulación?”, se ha preguntado James Lavers, del grupo Imperial Hospitals, del Reino Unido, la entidad que ha llevada a cabo el estudio. “En realidad creemos que estos dos factores están más relacionados con el hecho de realizar una actividad por primera vez que con la simulación en sí, que, en cualquier caso, se ha percibido como útil”.

Fuente:www.diariomedico.com

Crean un escáner biomédico que anticipa el funcionamiento defectuoso de los órganos

Thursday, January 13th, 2011

Lo que sabemos es una gota de agua, lo que ignoramos es el océano

Isaac Newton

El aparato detecta procesos celulares a nivel molecular e identifica disfunciones antes de que produzcan un cambio anatómico en el organismo.

 Un grupo de investigadores españoles ha diseñado un escáner biomédico que permite detectar procesos celulares a nivel molecular y mostrar el funcionamiento defectuoso de un órgano, antes de que esa disfunción produzca un cambio anatómico.

El trabajo, desarrollado por la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) y publicado recientemente en IEEE Transactions on Nuclear Science y Physics in Medicine and Biology, se basa en "imágenes moleculares" y se encuentra en proceso de patente tras haber sido validado, mediante estudios experimentales, en el Hospital Gregorio Marañón de Madrid.

"Estas técnicas se diferencian de la imagen médica convencional en que la información que representan es función y no forma, es decir, que son capaces de mostrar el funcionamiento defectuoso de un órgano antes de que esa disfunción se convierta en un cambio anatómico, por lo que adelanta el momento de detección de una posible anomalía y facilita enormemente su tratamiento", explica uno de los autores principales, Juan José Vaquero, profesor del departamento de Bioingeniería e Ingeniería Aeroespacial de la UC3M.

La relevancia que ha cobrado la imagen molecular en los últimos años se debe principalmente, según los expertos, al "acercamiento" entre la biología molecular y las tecnologías de imagen y se espera que se produzca una "aceleración" en la transferencia de estas técnicas a la práctica clínica. Hoy en día, algunas de las características de la imagen molecular están presentes en técnicas de uso clínico en humanos como la imagen de medicina nuclear o la imagen de resonancia magnética

"La tomografía computarizada por emisión de fotón único, más conocida por su acrónimo anglosajón SPECT, es probablemente la técnica de imagen molecular más extendida en la práctica clínica y de ahí deriva el interés en disponer de sistemas preclínicos que permitan el estudio enfermedades humanas sobre modelos animales", detalla otro de los autores principales, Manuel Desco, profesor del departamento de Bioingeniería e Ingeniería Aeroespacial de la UC3M.

Fuente: www.jano.es

La sepsis grave en adultos provoca deterioro cognitivo

Wednesday, October 27th, 2010

Los médicos dejan morir, los charlatanes matan.

Jean de la Bruyère

Más de la mitad de los sujetos mayores de 65 años que han estado ingresados en una UCI por una sepsis grave desarrolla deterioro cognitivo. Los resultados del análisis se publican hoy en JAMA y apuntan hacia la necesidad de prevenir estas discapacidades.

Los adultos mayores que sobreviven a una sepsis grave tienen más riesgo de desarrollar deterioro cognitivo y discapacidad funcional, según un estudio llevado a cabo por Theodore Iwashyna, de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, que se publica hoy en The Journal of the American Medical Association.

El trabajo muestra que el 60 por ciento de los hospitalizados por sepsis grave tienen una peor función cognitiva y física. Entre los pacientes sin limitaciones antes de la sepsis, más del 40 por ciento tuvieron problemas para caminar. Uno de cada cinco no eran capaces de hacer la compra o preparar la comida y la mayor parte de los pacientes presentaron problemas para desarrollar tareas básicas de su aseo personal.

El estudio recogió los datos de 1.194 pacientes con 1.520 hospitalizaciones por sepsis grave. Los autores del trabajo encontraron que la prevalencia de deterioro cognitivo de grave a moderado aumentó en 10,6 puntos en los supervivientes a la sepsis grave y este deterioro era 3,3 veces mayor que en los sujetos que actuaron como grupo control.

Además, se produjeron diversas limitaciones funcionales que supusieron un aumento de la carga para los cuidadores, mayor demanda de personal sanitario, depresión y mortalidad. Estos datos sostienen la idea de la carga que suponen los cuidados de los pacientes que han tenido una sepsis grave, que es un problema de salud pública no reconocido con implicaciones para pacientes, familias y el sistema de salud.

En un editorial que se publica sobre el citado trabajo, Derek Angus, de la Universidad de Pittsburgh, apunta las importantes implicaciones del estudio. “Los datos aquí recogidos pueden ayudar a los médicos a decidir sobre opciones terapéuticas. El desarrollo de modelos preclínicos podrá ayudar a establecer mejor el entendimiento de la causalidad, los mecanismos potenciales y los objetivos terapéuticos”.

Trasvase de información
Angus piensa que también se podrán utilizar estrategias empleadas en otras áreas de la medicina, sobre todo las encaminadas a la rehabilitación física y las que intentan minimizar los efectos del deterioro cognitivo. De hecho, asegura que estas medidas deberían emplearse en las UCI. Los objetivos marcados después de una sepsis en 28 días de seguimiento deberían cambiarse por datos de supervivencia a largo plazo, entre los que debería incluirse la funcionalidad del paciente.
(JAMA 2010 304: 1.787-1.794/1.833-1.834).

Fuente: www.diariomedico.com