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Describen cómo las neuronas dotan de sentido cronológico a la memoria

Friday, August 26th, 2011

neurona_10002.jpgLloramos al nacer porque venimos a este inmenso escenario de dementes             

William Shakespeare

 Un estudio sugiere que las neuronas del hipocampo segmentan los recuerdos organizados temporalmente de forma muy parecida a cómo representan los lugares de los eventos importantes en los entornos espaciales.

El hipocampo es una estructura cerebral que desempeña un papel importante en el proceso de formación de la memoria. Sin embargo, no estaba del todo claro cómo el hipocampo lograba encadenar los acontecimientos que forman parte de la misma experiencia pero se encuentran separados por períodos de tiempo 'vacíos'. Ahora, una investigación publicada en el último ejemplar de Cell muestra que hay neuronas en el hipocampo que codifican cada momento secuencial en una serie de eventos, que componen una experiencia.

"El hipocampo es crucial para recordar el flujo de los acontecimientos en experiencias distintas y, al hacerlo, tiende puentes entre los acontecimientos que están separados por ciertos períodos de tiempo", explica el autor principal del estudio, el doctor Howard Eichenbaum del Centro para la Memoria y el Cerebro de la Universidad de Boston. "Nuestra investigación", prosigue, "se centró en averiguar cómo representan las neuronas del hipocampo la organización temporal de las experiencias y, más específicamente, cómo salvan las diferencias entre los eventos que son contiguos, es decir, que no ocurren en una secuencia inmediata".

El doctor Eichenbaum y sus colaboradores desarrollaron una tarea innovadora en la que las ratas tenían que distinguir secuencias de dos eventos separados por un intervalo de tiempo. La tarea requería que las ratas recordaran el evento inicial con el fin de responder adecuadamente a la segunda prueba y recibir una recompensa. Los investigadores registraron la actividad neuronal en el hipocampo cuando las ratas completaban las tareas. "Nuestro paradigma posibilita examinar si las neuronas del hipocampo codifican los eventos secuenciales y explicar cómo éstas eliminan la ambigüedad entre retrasos idénticos entre los acontecimientos en la secuencia de tareas", explica el doctor Eichenbaum.

Los investigadores observaron que la actividad en el hipocampo representa recuerdos secuenciales y que ciertas células se activan en momentos sucesivos durante los espacios vacíos entre eventos. "Cada célula en sí misma proporciona una detallada 'foto' de la experiencia, y sólo en momentos puntuales. Pero, en conjunto, la actividad de todas estas células llena las brechas", afirma el doctor Christopher MacDonald, coautor del estudio.

Las 'células de tiempo' tienen mucho en común con las 'células de lugar' que se activaron cuando las ratas se encontraban en determinados lugares en el espacio. La células fueron capaces de adaptarse, o 'retemporizar', cuando la duración del período de demora se vio alterada.

Es importante destacar que la actividad de las neuronas del hipocampo también marcó el tiempo de los eventos clave en las secuencias y pudo diferenciar entre ellas. 'Nuestros hallazgos sugieren que las neuronas del hipocampo segmentan los recuerdos organizados temporalmente de forma muy parecida a cómo representan los lugares de los eventos importantes en los entornos espaciales", concluye el doctor Eichenbaum, y añade que "las 'células de lugar' y 'las células de tiempo' reflejan los mecanismos fundamentales mediante los que las neuronas del hipocampo analizan cualquier contexto espacio-temporal en unidades discretas registrando dónde y cuándo se producen los eventos importantes".

Fuente:www.jano.es

Planean crear nuevos medicamentos a través del estudio de microorganismos

Wednesday, August 24th, 2011

El sabio puede cambiar de opinión. El necio, nunca

       Immanuel Kant

Un grupo de investigadores logra generar una serie de librerías metagenómicas a partir del clonaje de grandes fragmentos de ADN.

Un grupo de investigadores de la Fundación MEDINA planea estudiar una librería con información genética sobre diferentes microorganismos con el objetivo de buscar medicamentos que puedan responder a necesidades médicas no cubiertas.

Este grupo de investigadores, dirigido por la doctora Olga Genilloud, está realizando desde hace varios años el proyecto 'Metagenómica y productos naturales de origen microbiano con aplicación farmacéutica' y ha generado una serie de librerías metagenómicas a partir del clonaje de grandes fragmentos de ADN.

Los compuestos farmacológicos que comenzarán a estudiarse son nuevos antibióticos contra organismos patógenos multiresistentes frente a los antibióticos de uso convencional y que provocan infecciones asociadas a pacientes en unidades de cuidados intensivos, post-operatorios o inmunodeprimidos. También pretende descubrir nuevos agentes antitumorales frente a ciertos tipos de tumores que no disponen de tratamiento y para los cuales la diversidad química de las librerías de productos naturales producidos por microorganismos es un punto de partida para la identificación de nuevos compuestos.

Para lograr estos fines los investigadores están realizando ensayos de cribado de alta densidad que se están realizando en estaciones robotizadas de enorme capacidad de ensayo de muestras, con capacidad de generación de más de 1 millón de datos al mes, que permitirán identificar clones que contengan secuencias de ADN del ambiente responsable de la producción de nuevas moléculas bioactivas.

La investigación es compleja dado que los estudios metagenómicos indican que solo se conoce menos de 110% de los microorganismos que habitan en nuestro entorno como bacterias, hongos, protistas, etc. Ello es debido a que una gran mayoría no pueden ser cultivadas en condiciones de laboratorio. Además cuenta con la dificultad añadida ya que solamente una pequeña fracción de los genes implicados en la biosíntesis de estas moléculas se expresan en cantidades suficientes como para ser detectadas a partir de los extractos obtenidos del cultivo de estos microorganismos

Programa Consolider Ingenio

El Programa Consolider Ingenio persigue alcanzar la excelencia investigadora de España, potenciando la cooperación entre investigadores y científicos, generando múltiples grupos de investigación. El conjunto de proyectos incluidos en el Programa Consolider están movilizando más de 2.000 millones de euro, que financiarán cuatro años de actividades y de los cuales alrededor del 50% son aportados por el Estado.

Asimismo, el Plan de Incentivación, Incorporación e Intensificación de la Actividad Investigadora (I3) dotado con 130 millones de euros en los próximos 3 años, permitirá que las universidades y los organismos públicos de investigación contraten más de 900 investigadores de acreditada trayectoria.

Fuente:www.jano.es

 

Descrito un nuevo mecanismo molecular que amplifica la respuesta inmunitaria

Wednesday, August 17th, 2011

El talento, en buena medida, es una cuestión de insistencia

       Francisco Umbral 

  Un equipo con participación de científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado un nuevo proceso molecular según el cual los glóbulos blancos amplifican la respuesta inmunitaria.

Los investigadores han observado que los linfocitos T, encargados de reconocer moléculas que forman parte de un patógeno (antígenos) y activar el sistema inmune, son capaces de devorar estas moléculas y de exponerlas a otros linfocitos T. El estudio, publicado en la revista Immunity, podría servir para una futura utilización de los linfocitos T como una vacuna viva.

Hasta ahora se conocía la capacidad de los linfocitos T para reconocer moléculas expresadas por células infectadas con virus o células que han atrapado otro tipo de microbios. “Los linfocitos T también tienen capacidad fagocítica, es decir, que son capaces de devorar un antígeno. Además, lo exponen en su propia membrana para que otros linfocitos T lo reconozcan. Son, por tanto, ejecutores y, al mismo tiempo, desencadenadores de la respuesta inmunitaria”, explica Balbino Alarcón, investigador del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa.

Los científicos hallaron este proceso al estudiar la función de la proteína TC21, la cual ha resultado ser “fundamental” en la fagocitosis que llevan a cabo los linfocitos T. Además, es necesaria otra herramienta molecular, la proteína RhoG.

Fuente:http://wwww.diariomedico.com

ESCUELA PARA LA FORMACION DE CUIDADORES DE ENFERMOS DE ALZHEIMER “POR EL EXITO DE SER MAYOR”

Wednesday, August 17th, 2011

alzheimer-40.jpg

Con el puño cerrado no se puede intercambiar un apretón de manos       

       Mahatma Gandhi 

                                                       GECOTEND SL

SOBRE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

Cuando una persona es diagnosticada de Enfermedad de Alzheimer, su familia cree, en un primer momento, que todo ha terminado y que algo insuperable acaba de ocurrir en sus vidas.

Pero no es así, es a partir de ese momento, cuando queda mucho por hacer, para mejorar y afianzar la calidad de vida del enfermo y de sus familiares más cercanos, y ello dependerá fundamentalmente de cómo se enfoquen las actuaciones y las relaciones con el paciente.

Aprender a convivir con la Enfermedad de Alzheimer es la diferencia crucial entre lo mejor para el enfermo y sus familiares o, por el contrario, se convertirá en un drama para todos los implicados.

En Diciembre de 2005, fue publicado en la revista The Lancet, un reporte auspiciado por la asociación internacional de Alzheimer (ADI), donde se señalaba que cada siete segundos en el mundo, surge un nuevo caso de demencia.

Así las cosas, actualmente, 24.3 millones de personas sufren de demencia en el mundo, cifra que se duplicará cada 20 años, alcanzando los 81.1 millones para el 2040, y los 126.5 millones en 2050.

La proporción de este aumento se predice a ser, tres a cuatro veces más alta en las regiones en vías de desarrollo que en las regiones desarrolladas. Así por ejemplo para 2040 se espera que solamente en China, haya tantas personas con demencia como en todo el mundo desarrollado junto.

En el caso concreto de España, y de acuerdo con las cifras de envejecimiento de la población española, se estiman actualmente 600 000 personas con Enfermedad de Alzheimer, cifra que se espera pueda llegar a los 2.000000 en 2050; teniendo en cuenta además que por cada paciente, existen dos familiares afectados por el cuidado.

Por otro lado, el Informe Mundial sobre el Alzheimer 2010, revela que los costes mundiales de la demencia superarán el uno por ciento del PIB mundial este mismo año, cantidad que supera los 462.000 millones de euros.

SOBRE EL CUIDADOR

 Aspectos distintivos que adquiere el cuidador. El tener a su cargo un enfermo de Alzheimer cambia la vida del cuidador.

La distribución de las tareas para cuidar al enfermo hace aflorar problemas o conflictos familiares entre el cuidador y otros miembros de la familia con relación a su cuidado. En ocasiones el cuidador principal se molesta con la familia porque no reconocen el esfuerzo que realiza. Además es frecuente que el anciano se vaya a vivir con el cuidador principal lo cual puede generar conflictos e incrementarse las dificultades económicas.

Cuando una persona padece de Alzheimer toda la familia sufre su enfermedad en mayor o menor medida. Después de conocer el diagnóstico, nada debe ser más prioritario para la familia que informarse sobre la evolución de la enfermedad. La familia, una vez evaluada la situación económica y social del enfermo, debe organizarse y planificar su colaboración en los cuidados.

Aunque con frecuencia surge un cuidador principal, este no debe cargar sólo con los problemas; los demás familiares deben colaborar con su ayuda física, económica y moral. La familia debe comprender los sentimientos de inseguridad del enfermo procurando mantener la serenidad y alegría en la convivencia. La información sobre la enfermedad y la solidaridad con el paciente sirven para que éste se sienta más seguro.

Consejos dirigidos al cuidador, en el plano asistencial y humano

Es una enfermedad que requiere en las fases moderadas y severas un cuidado y supervisión continuos.

  • Necesita de la colaboración de toda la familia para mejorar la calidad de vida del enfermo y evitar la sobrecarga del cuidador.

Aceptar la enfermedad, saber que se está ante un enfermo que no tiene la culpa de actuar de formas extrañas. No culparse, ni culpar a otros, ni mucho menos al enfermo. La única responsable, es la enfermedad.

Es importante que la familia se reúna y hable de las inquietudes que tienen, que todos se informen, y planteen la forma de ayudarse mutuamente.

No hay una cura para la Enfermedad de Alzheimer, pero sí se sabe que los cuidados esmerados, el apoyo psicológico, la fisioterapia y la atención por un geriatra restan rapidez al desarrollo del padecimiento. Las emociones positivas identificadas en el cariño, y el amor, son lo más importante en el cuidado de estos pacientes.

En este contexto, Gecotend, sl tiene dentro de sus misiones, brindar apoyo a los cuidadores de pacientes con enfermedades neurodegenerativas dependientes del envejecimiento, una vez que se le realiza el diagnóstico de demencia al paciente en las consultas de AP.

Ello, impone destinar atención a los cuidadores, que son quienes encaran en la realidad el problema de brindar atención a las personas afectadas por este mal, lo cual trae una gran carga física y psíquica; en este sentido, consideramos la necesidad de crear un programa de intervención para los cuidadores de adultos mayores con demencia, y estamos estudiando la opción de crear UNA ESCUELA POR “EL ÉXITO DE SER MAYOR” que podría constituirse en un centro de referencia nacional para la atención y consejo a familiares.

ESCUELA POR EL ÉXITO DE SER MAYOR

Qué es esto?

 La Enfermedad de Alzheimer afecta tanto al enfermo como a su familia, y en especial a la persona que se hace responsable de su cuidado, llegando a provocar en ella verdaderos problemas de salud (agotamiento, trastornos digestivos, estrés, etc.), así como situaciones de desequilibrio con los demás miembros de la familia, pérdida de relaciones sociales y dificultades económicas, entre otras. Es por ello que en nuestra escuela “POR EL ÉXITO DE SER MAYOR”, trabajamos por:

Objetivos:

  1. Información a los cuidadores, sobre la diferencia que constituye un enfermo de Alzheimer comparado con un paciente de envejecimiento normal, o que conserve sus facultades mentales.

2. Aprendizaje de habilidades para eleficiente cuidado de los enfermos de Alzheimer.

3. Apoyo emocional.

    Y usted podrá obtener informacion sobre :

Enfermedad de Alzheimer

Recursos comunitarios,

  • Entrenamiento, sobre cómo manejar y responder eficazmente las conductas de los ancianos,
  • Enseñar conductas más adaptativas al rol del cuidador. Apoyo emocional por parte de profesionales y de otros cuidadores. Técnicas para el manejo de sus afectaciones, a fin de contribuir a su equilibrio psico-emocional favoreciendo la atención exitosa a la persona afectada.
  • Aprendizaje o modificación de la forma de afrontar las tareas de cuidado,
  • Valoración ajustada de la situación como cuidador.

PROGRAMA GENERAL

  • Información a los cuidadores a cerca de la enfermedad, que es la enfermedad, situación nacional e internacional, evolución, tratamiento, diagnostico, perspectiva de futuro.
  • Minimizar la carga que genera el cuidado de estas personas, reduciendo el estrés de los cuidadores y aumentando su bienestar, a través de las técnicas psicológicas diseñadas al efecto.
  • Mejorar la calidad de vida de los enfermos, a través de acciones planificadas y ejecutadas para atender las necesidades que presentan los cuidadores directos.
  • Enfrentar y controlar los conflictos familiares, reacciones emocionales, así como las consecuencias laborales, y sobre la salud del cuidador principal
  • Enseñar a cómo enfrentar la dificultad económica unida a la disminución de actividades de ocio en los cuidadores.

SERVICIOS

Están dirigidos a todas las personas, familiares o no, que asumen el cuidado parcial o total de adultos mayores con demencia, y que por la complejidad de esta labor y por la tensión emocional que implica, necesitan información y apoyo para poder llevar a cabo la tarea de cuidar con mayor calidad, afrontar las situaciones que le impone el cuidado del paciente con demencia, así como dotarlos de elementos terapéuticos y apoyo emocional.

 Mas información para poder participar en el mismo en 

gecotend@gecotend.com  o en facebook gecotend madrid

 GECOTEND SL

 Grupo de Estudios Aplicados a la Enfermedad de Alzheimer

Tatuajes electrónicos que recogen datos del corazón, el cerebro y los músculos

Monday, August 15th, 2011

La verdadera grandeza, de la ciencia, acaba valorandose por su utilidad.

Severo Ochoa

 Un nuevo dispositivo electrónico ultradelgado y autoadhesivo que puede capturar datos sobre el corazón, las ondas cerebrales y la actividad muscular ha sido desarrollado por un equipo de ingenieros científicos de la Universidad de Illinois, en Chicago (Estados Unidos). Se trata de tatuajes electrónicos que combinan una modelización teórica y micro-fabricación y no necesitan el uso de equipos voluminosos, fluidos conductores o pegamentos.

De esta forma, los investigadores han creado una nueva clase de micro-electrónica con una tecnología denominada sistema electrónico epidérmico (EES, por sus siglas en inglés). En sus diseños iniciales han incorporado sensores en miniatura, diodos emisores de luz, diminutos transmisores y receptores y redes de filamentos de alambre. “Nuestro objetivo era desarrollar una tecnología electrónica que se pudiera integrar con la piel de una manera mecánica y fisiológicamente invisible para el usuario. Hemos encontrado una solución que implica que los dispositivos diseñados logran tener las propiedades físicas que coinciden con la propia epidermis. Se trata de una tecnología que borra la distinción entre electrónica y biología”, explica John Rogers, autor del estudio.

Aunque ya existen tecnologías que miden con precisión estos parámetros, el dispositivo ofrece la oportunidad de utilizar sensores que casi no tienen peso, sin cables externos y que requieren una energía significante. Además, son tan delgados que dominan la adhesión a nivel molecular, por lo que los tatuajes electrónicos se adhieren a la piel sin ningún tipo de pegamentos y permanecen en el lugar durante horas. El estudio reciente demostró que el dispositivo puede alcanzar una vida de hasta 24 horas en condiciones ideales.

Además, las regiones del cuerpo que solían dar problemas para encajar con los sensores, ahora pueden ser controladas, incluyendo la garganta, donde el experimento fue preciso y los investigadores pudieron diferenciar palabras en el vocabulario e incluso controlar una interfaz de video activada por voz con una precisión superior al 90 por ciento. “Este tipo de dispositivo puede resultar útil para aquellos que sufren de ciertas enfermedades de la laringe”, añade Rogers.

Los investigadores también están explorando enfoques clínicos, especialmente para las dolencias en las que el tamaño del sensor es fundamental, como en la apnea del sueño. En el futuro, esperan poder incorporar dispositivos de microfluidos en su tecnología, abriendo un nuevo campo de vendas electrónicas y piel, lo podría acelerar la cicatrización de las heridas, el tratamiento de las quemaduras y otras afecciones cutáneas.

Fuente: http://wwww.diariomedico.com