Archive for August 26th, 2011

Un examen puede ayudar a identificar el riesgo de Alzheimer

Friday, August 26th, 2011

alzheimer-scaner_4.jpgCada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría, es tiempo de hacer una pausa y reflexionar             

 Mark Twain     

Un escáner de imágenes cerebrales podría ayudar a identificar a personas sin problemas cognitivos que presenten los primeros síntomas de Alzheimer, según un estudio publicado en Neurology.

La investigación se realizó en 311 personas de la Clínica Mayo, en Estados Unidos, con edades comprendidas entre los 70 y los 80 años que no presentaban problemas cognitivos. Se les realizó una espectroscopia de resonancia magnética para buscar las anormalidades en el cerebro de varios metabolismos que pudieran ser biomarcadores para la enfermedad de Alzheimer. También utilizaron la tomografía por emisión de positrones (PET) para evaluar el nivel de los depósitos de beta amiloide o placas en el cerebro, uno de los primeros síntomas de esta enfermedad. Lo participantes se sometieron a pruebas de memoria, de lenguaje y de otras habilidades.

En una editorial que acompaña al estudio, Jonathan Schott, del Centro de Investigación de Demencia de la Universidad de College, en Reino Unido, afirma que “hay una creciente evidencia de que el Alzheimer se asocia con cambios en el cerebro que comienzan muchos años antes de desarrollar los síntomas. Identificar a personas con el proceso de la enfermedad comenzado, pero sin llegar a desarrollar los síntomas es una gran oportunidad para desarrollar nuevos tratamientos que prevengan o retrasen el inicio de la pérdida de memoria y los problemas cognitivos”.

Un tercio de los participantes analizados presentaban niveles significativamente altos de depósitos de beta amiloide en el cerebro.Éstos tenían tendencia a presentar elevadas tasas en el cerebro de mioinostil/creatina y colina/creatina. Los pacientes con altos niveles de colina/creatina eran más propensos a tener puntuaciones más bajas en varias de las pruebas cognitivas, independientemente de la cantidad de depósitos beta amiloide en sus cerebros.

“La relación entre los depósitos de beta amiloide y los cambios metabólicos en el cerebro pone en evidencia que algunas personas puedan estar en las primeras etapas de esta enfermedad”, afirma Kejal Kantarci, autor del estudio. “Se necesitan más investigaciones para determinar qué personas llegan a desarrollar y cuál es la relación entre los depósitos de amiloide y los metabolitos”

Fuente:www.diariomedico.com

Describen cómo las neuronas dotan de sentido cronológico a la memoria

Friday, August 26th, 2011

neurona_10002.jpgLloramos al nacer porque venimos a este inmenso escenario de dementes             

William Shakespeare

 Un estudio sugiere que las neuronas del hipocampo segmentan los recuerdos organizados temporalmente de forma muy parecida a cómo representan los lugares de los eventos importantes en los entornos espaciales.

El hipocampo es una estructura cerebral que desempeña un papel importante en el proceso de formación de la memoria. Sin embargo, no estaba del todo claro cómo el hipocampo lograba encadenar los acontecimientos que forman parte de la misma experiencia pero se encuentran separados por períodos de tiempo 'vacíos'. Ahora, una investigación publicada en el último ejemplar de Cell muestra que hay neuronas en el hipocampo que codifican cada momento secuencial en una serie de eventos, que componen una experiencia.

"El hipocampo es crucial para recordar el flujo de los acontecimientos en experiencias distintas y, al hacerlo, tiende puentes entre los acontecimientos que están separados por ciertos períodos de tiempo", explica el autor principal del estudio, el doctor Howard Eichenbaum del Centro para la Memoria y el Cerebro de la Universidad de Boston. "Nuestra investigación", prosigue, "se centró en averiguar cómo representan las neuronas del hipocampo la organización temporal de las experiencias y, más específicamente, cómo salvan las diferencias entre los eventos que son contiguos, es decir, que no ocurren en una secuencia inmediata".

El doctor Eichenbaum y sus colaboradores desarrollaron una tarea innovadora en la que las ratas tenían que distinguir secuencias de dos eventos separados por un intervalo de tiempo. La tarea requería que las ratas recordaran el evento inicial con el fin de responder adecuadamente a la segunda prueba y recibir una recompensa. Los investigadores registraron la actividad neuronal en el hipocampo cuando las ratas completaban las tareas. "Nuestro paradigma posibilita examinar si las neuronas del hipocampo codifican los eventos secuenciales y explicar cómo éstas eliminan la ambigüedad entre retrasos idénticos entre los acontecimientos en la secuencia de tareas", explica el doctor Eichenbaum.

Los investigadores observaron que la actividad en el hipocampo representa recuerdos secuenciales y que ciertas células se activan en momentos sucesivos durante los espacios vacíos entre eventos. "Cada célula en sí misma proporciona una detallada 'foto' de la experiencia, y sólo en momentos puntuales. Pero, en conjunto, la actividad de todas estas células llena las brechas", afirma el doctor Christopher MacDonald, coautor del estudio.

Las 'células de tiempo' tienen mucho en común con las 'células de lugar' que se activaron cuando las ratas se encontraban en determinados lugares en el espacio. La células fueron capaces de adaptarse, o 'retemporizar', cuando la duración del período de demora se vio alterada.

Es importante destacar que la actividad de las neuronas del hipocampo también marcó el tiempo de los eventos clave en las secuencias y pudo diferenciar entre ellas. 'Nuestros hallazgos sugieren que las neuronas del hipocampo segmentan los recuerdos organizados temporalmente de forma muy parecida a cómo representan los lugares de los eventos importantes en los entornos espaciales", concluye el doctor Eichenbaum, y añade que "las 'células de lugar' y 'las células de tiempo' reflejan los mecanismos fundamentales mediante los que las neuronas del hipocampo analizan cualquier contexto espacio-temporal en unidades discretas registrando dónde y cuándo se producen los eventos importantes".

Fuente:www.jano.es