Archive for August 24th, 2011

Las vacunas del futuro abordarán la curación de enfermedades como el sida, el alzheimer o la hipertensión

Wednesday, August 24th, 2011

vacuna.jpgSi humor gastar pudiera, con más salud sospecho que viviera

       Lope de Vega  

La investigación en vacunología pretende soluciones tanto para nuevas dianas como para antiguos problemas sin respuesta, como la tuberculosis o las epidemias de gripe.      

Las vacunas que lleguen en el siglo XXI no sólo estarán dirigidas a prevenir enfermedades infecciosas, sino a abordar otras como el cáncer, cuadros degenerativos, enfermedades autoinmunes y neurológicas o adicciones como el tabaco o a la cocaína. Así lo han señalado los expertos reunidos recientemente en el curso de verano ‘Vacunas para el siglo XXI’ de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), organizado en colaboración con el Grupo de Estudio de Vacunación en el Adulto (GEsVA). Para ello, las nuevas tecnologías, capaces de proporcionar diseños moleculares específicos, juegan un papel esencial.

Según ha indicado el profesor Ramón Cisterna, director del curso y coordinador del GEsVA, “en un futuro cercano, las vacunas que curen serán una realidad”. El profesor Benito Regueiro, catedrático de Microbiología y jefe de servicio de Microbiología del Hospital Clinico de Santiago de Compostela, ha adelantado que “se están investigando vacunas para enfermedades como la artritis reumatoide, el Alzheimer e incluso la hipertensión arterial. Por ejemplo, en el caso concreto de la miocarditis autoinmune se ha observado que el tratamiento con una vacuna especial atenúa la severidad de la enfermedad”.

“La investigación en vacunología está buscando”, añade el doctor Regueiro, “soluciones tanto para nuevas dianas como para hacer frente a antiguos problemas aún sin respuesta, como la tuberculosis o las epidemias de gripe”. En su opinión, en ambos casos, el desarrollo de las investigaciones se basa en un mayor conocimiento científico de cómo actúa el sistema de defensa del organismo, así como del funcionamiento de la memoria de defensa de las células, “junto con el desarrollo de las tecnologías genómicas y proteómicas”, añade. Por su parte, el profesor Cisterna añade que “muchas de las respuestas están en nuestro propio sistema inmune”.

Tradicionalmente las vacunas buscan preparar al organismo para que este responda con eficacia cuando se presenta una enfermedad, “ahora que entendemos mejor las células que participan en ello y disponemos de métodos tecnológicos, podemos educar tecnológicamente a esas células para que den una respuesta más eficaz”, explica el doctor Regueiro apuntando a las investigaciones que se están desarrollando en las vacunas frente al VIH. Para ello, “se extraen las células del individuo, se entrenan para que respondan y se vuelven a insertar en el organismo”. Además, indica cómo el uso de vectores vacunales permitiría dar información adicional de manera que “vacunando frente a un virus se consiga inmunizar no sólo contra ése, sino también contra otras muchas enfermedades”.

Vacunas más personalizadas, soluciones universales

El doctor Regueiro ha recordado que, a pesar de que las nuevas tecnologías apunten a vacunas cada vez más personalizadas, “en vacunología impera el principio de la búsqueda de soluciones universales. Aunque se hagan modificaciones específicas para aplicarla sobre un individuo concreto, estás generando un fenómeno universal: ese individuo vacunado está protegiendo a la comunidad, que va desde su familia, entorno, país a países vecinos, y, en definitiva, tiene un efecto global”.

Por eso, y teniendo en cuenta la eficacia, seguridad y fiabilidad de las vacunas, el profesor Cisterna las define como el elemento de futuro. “Hasta la fecha, ningún proyecto se puede encarar con la efectividad de las vacunas”, concluye este experto.

Fuente:  www.jano.es

Planean crear nuevos medicamentos a través del estudio de microorganismos

Wednesday, August 24th, 2011

El sabio puede cambiar de opinión. El necio, nunca

       Immanuel Kant

Un grupo de investigadores logra generar una serie de librerías metagenómicas a partir del clonaje de grandes fragmentos de ADN.

Un grupo de investigadores de la Fundación MEDINA planea estudiar una librería con información genética sobre diferentes microorganismos con el objetivo de buscar medicamentos que puedan responder a necesidades médicas no cubiertas.

Este grupo de investigadores, dirigido por la doctora Olga Genilloud, está realizando desde hace varios años el proyecto 'Metagenómica y productos naturales de origen microbiano con aplicación farmacéutica' y ha generado una serie de librerías metagenómicas a partir del clonaje de grandes fragmentos de ADN.

Los compuestos farmacológicos que comenzarán a estudiarse son nuevos antibióticos contra organismos patógenos multiresistentes frente a los antibióticos de uso convencional y que provocan infecciones asociadas a pacientes en unidades de cuidados intensivos, post-operatorios o inmunodeprimidos. También pretende descubrir nuevos agentes antitumorales frente a ciertos tipos de tumores que no disponen de tratamiento y para los cuales la diversidad química de las librerías de productos naturales producidos por microorganismos es un punto de partida para la identificación de nuevos compuestos.

Para lograr estos fines los investigadores están realizando ensayos de cribado de alta densidad que se están realizando en estaciones robotizadas de enorme capacidad de ensayo de muestras, con capacidad de generación de más de 1 millón de datos al mes, que permitirán identificar clones que contengan secuencias de ADN del ambiente responsable de la producción de nuevas moléculas bioactivas.

La investigación es compleja dado que los estudios metagenómicos indican que solo se conoce menos de 110% de los microorganismos que habitan en nuestro entorno como bacterias, hongos, protistas, etc. Ello es debido a que una gran mayoría no pueden ser cultivadas en condiciones de laboratorio. Además cuenta con la dificultad añadida ya que solamente una pequeña fracción de los genes implicados en la biosíntesis de estas moléculas se expresan en cantidades suficientes como para ser detectadas a partir de los extractos obtenidos del cultivo de estos microorganismos

Programa Consolider Ingenio

El Programa Consolider Ingenio persigue alcanzar la excelencia investigadora de España, potenciando la cooperación entre investigadores y científicos, generando múltiples grupos de investigación. El conjunto de proyectos incluidos en el Programa Consolider están movilizando más de 2.000 millones de euro, que financiarán cuatro años de actividades y de los cuales alrededor del 50% son aportados por el Estado.

Asimismo, el Plan de Incentivación, Incorporación e Intensificación de la Actividad Investigadora (I3) dotado con 130 millones de euros en los próximos 3 años, permitirá que las universidades y los organismos públicos de investigación contraten más de 900 investigadores de acreditada trayectoria.

Fuente:www.jano.es

 

Un estudio con células madre sienta las bases para frenar el Parkinson

Wednesday, August 24th, 2011

 La vida es una larga lección  de humanidad

       J.M. Barrie

El trabajo se fundamenta en la trasnformación de células cutáneas de un enfermo en células nerviosas, asimismo afectadas por la dolencia.

Un grupo de científicos ha logrado generar células madre a partir de uno de los tipos de enfermedad de Parkinson de más rápida progresión. Con el modelo de la enfermedad en el laboratorio, los investigadores podrán averiguar la causa de la muerte de algunas células nerviosas. La investigación ha sido publicada esta semana en la revista Nature Comunications.

El trabajo, dirigido por la Universidad de Edimburgo, en colaboración con la UCL (University College, London), utilizó muestras de piel de un paciente diagnosticado con una de las formas más avanzadas de la enfermedad de Parkinson. A partir de estas células de la piel generaron células nerviosas del cerebro afectadas por la enfermedad.

La capacidad de generar estas células nerviosas favorecerá la eficacia de los nuevos fármacos, que podrían ralentizar o detener el progreso de la enfermedad. El objetivo es desarrollar medicamentos que puedan prevenir la muerte de estas células clave (neuronas), que se descomponen a causa del Parkinson.

Según el doctor Tilo Kunath, de la Universidad de Edimburgo, "los medicamentos actuales se utilizan para aliviar los síntomas del Parkinson. La modelización de la enfermedad en el laboratorio con neuronas reales de Parkinson nos permitirá probar medicamentos que puedan detener o revertir la condición. Este estudio proporciona una plataforma ideal para obtener una nueva perspectiva sobre la enfermedad, y abre una nueva área de investigación para descubrir fármacos modificadores".

El doble de productores de alfasinucleína

Las células neuronales se generaron a partir de un paciente con una forma de Parkinson que progresa rápidamente y que puede ser diagnosticada en personas de 30 años de edad. Las personas con esta forma de Parkinson tienen el doble de genes productores de una proteína -alfa-sinucleína- en comparación con la población en general. Aunque esta forma de Parkinson es poco común, la proteína implicada está vinculada a prácticamente todos los tipos de la enfermedad.

El doctor Michael Devine, del Instituto UCL de Neurología, explica que "la comprensión de esta forma progresiva de la enfermedad, nos dan una idea de los diferentes tipos de Parkinson que existen. Como este tipo de la enfermedad progresa rápidamente también hará que sea más fácil recoger los efectos de los fármacos probados para evitar que las células nerviosas específicas de la condición mueran".

El doctor Kieran Breen, director de Investigación y Desarrollo en Parkinson's UK (organización que financió el estudio), concluye que "a pesar de que la mutación genética que conduce a esta forma progresiva de Parkinson es poco común, este apasionante estudio tiene potencial para lograr un gran avance en la investigación del Parkinson. Nuestra organización se ha comprometido a financiar las investigaciones mientras nos acercamos a la cura".

Nature Communications (2011); doi:10.1038/ncomms1453

 Fuente: /www.jano,es