Archive for August 15th, 2011

Tatuajes electrónicos que recogen datos del corazón, el cerebro y los músculos

Monday, August 15th, 2011

La verdadera grandeza, de la ciencia, acaba valorandose por su utilidad.

Severo Ochoa

 Un nuevo dispositivo electrónico ultradelgado y autoadhesivo que puede capturar datos sobre el corazón, las ondas cerebrales y la actividad muscular ha sido desarrollado por un equipo de ingenieros científicos de la Universidad de Illinois, en Chicago (Estados Unidos). Se trata de tatuajes electrónicos que combinan una modelización teórica y micro-fabricación y no necesitan el uso de equipos voluminosos, fluidos conductores o pegamentos.

De esta forma, los investigadores han creado una nueva clase de micro-electrónica con una tecnología denominada sistema electrónico epidérmico (EES, por sus siglas en inglés). En sus diseños iniciales han incorporado sensores en miniatura, diodos emisores de luz, diminutos transmisores y receptores y redes de filamentos de alambre. “Nuestro objetivo era desarrollar una tecnología electrónica que se pudiera integrar con la piel de una manera mecánica y fisiológicamente invisible para el usuario. Hemos encontrado una solución que implica que los dispositivos diseñados logran tener las propiedades físicas que coinciden con la propia epidermis. Se trata de una tecnología que borra la distinción entre electrónica y biología”, explica John Rogers, autor del estudio.

Aunque ya existen tecnologías que miden con precisión estos parámetros, el dispositivo ofrece la oportunidad de utilizar sensores que casi no tienen peso, sin cables externos y que requieren una energía significante. Además, son tan delgados que dominan la adhesión a nivel molecular, por lo que los tatuajes electrónicos se adhieren a la piel sin ningún tipo de pegamentos y permanecen en el lugar durante horas. El estudio reciente demostró que el dispositivo puede alcanzar una vida de hasta 24 horas en condiciones ideales.

Además, las regiones del cuerpo que solían dar problemas para encajar con los sensores, ahora pueden ser controladas, incluyendo la garganta, donde el experimento fue preciso y los investigadores pudieron diferenciar palabras en el vocabulario e incluso controlar una interfaz de video activada por voz con una precisión superior al 90 por ciento. “Este tipo de dispositivo puede resultar útil para aquellos que sufren de ciertas enfermedades de la laringe”, añade Rogers.

Los investigadores también están explorando enfoques clínicos, especialmente para las dolencias en las que el tamaño del sensor es fundamental, como en la apnea del sueño. En el futuro, esperan poder incorporar dispositivos de microfluidos en su tecnología, abriendo un nuevo campo de vendas electrónicas y piel, lo podría acelerar la cicatrización de las heridas, el tratamiento de las quemaduras y otras afecciones cutáneas.

Fuente: http://wwww.diariomedico.com

La mutación del gen SIGMAR1, implicada en la esclerosis

Monday, August 15th, 2011

Los soñadores son los salvadores del mundo

       Woody Allen

 Científicos de Arabia Saudí han identificado una mutación del gen SIGMAR1 implicada en el desarrollo de la esclerosis lateral amiotrófica juvenil. El estudio, publicado en Annals of Neurology, muestra que los diferentes efectos de los receptores del gen afectan la función motora y el transcurso de la enfermedad.

Diversos estudios cifran la prevalencia de la enfermedad entre uno y tres casos por 100.000 individuos sin que existan antecedentes familiares en el 90 por ciento de los casos. En el 10 por ciento restante, hay más de un miembro de la familia afectado con esclerosis lateral amiotrófica.

El equipo ha elaborado el mapa genético del ADN de los participantes y se ha servido de la secuenciación directa para detectar lamutación. Así, ha identificado una región de homocigosis compartida en individuos afectados y una mutación de SIGMAR1 que condiciona la codificación de una proteína, el receptor Sigma-1. Estas células con la proteína mutante eran menos resistentes a la apoptosis, inducida por el estrés en el retículo endoplasmático.

Estudios previos han revelado que el gen superóxido dismutasa 1 está presente en el 20 por ciento de los familiares y en el cinco por ciento de los casos de este tipo de esclerosis. También están implicadas mutaciones del gen ALS2 y SETX.

Fuente:http://wwww.diariomedico.com