Archive for July, 2011

Diagnósticos más precisos mirando el interior de los ojos

Friday, July 29th, 2011

Todo se puede probar, si las palabras que se usan no están claramente definidas

Maurois

La óptica adaptativa tendrá gran impacto en la detección, diagnóstico y tratamiento de las dolencias del ojo y del cerebro. Con una tecnología que los propios físicos califican de casera, podrá saberse si alguien padece diabetes, malaria o Alzheimer antes de que haya síntomas.

La óptica adaptativa (OA) consiste básicamente en un sistema de espejos que permite corregir la óptica borrosa y hacerla más precisa. Se utiliza para ver dentro del ojo mirando desde fuera y también para poder individualizar las correcciones que necesita cada persona para mantener la visión nítida a pesar del parpadeo o de la acomodación visual. Es el efecto contrario al de las gafas, que lo que corrigen es la visión hacia fuera.

Melanie Campbell, catedrática de Física y Astronomía en la Facultad de Óptica de la Universidad de Waterloo (Canadá), en cuyo laboratorio se han construido varios artilugios de óptica adaptativa, oftalmoscopios que no se comercializan y que, por ahora, son útiles para la investigación pero no llegan a manos de los oftalmólogos, ha explicado los nuevos campos de exploración que permiten estos instrumentos durante el VIII Encuentro Internacional de Óptica Adaptativa para la Industria y la Medicina, que se ha celebrado en la Universidad de Murcia.

El papel clínico que tiene la OA, una tecnología que empezó siendo de uso militar e industrial, es cada vez más relevante, según explica la física canadiense. Por un lado permite detectar diabetes, especialmente la de tipo genético que termina dañando la vista a los 15 ó 20 años de enfermedad. Las retinas de jóvenes que llevan cinco años de diagnóstico, aunque parezcan normales en las pruebas oftalmológicas, pueden tener vasos sanguíneos alterados.

“La OA nos permite ver las células individuales y los primeros cambios que se dan en el ojo, como pequeños sangrados en la retina que podemos atajar con precisión”.

Malaria y Alzheimer
La OA también ayuda a detectar y diagnosticar enfermedades del cerebro a través del ojo, como ver el parásito de la malaria cuando el tejido cerebral aún no tiene alteraciones. Igualmente la proteína ß-amiloide asociada al Alzheimer podrá apreciarse en la capa de fibras nerviosas de la retina con el método que están diseñando en el laboratorio de Campbell. “Esperamos lograr un sistema de óptica adaptativa mucho más sencillo para diagnóstico de las demencias que la PET y que mejore la precisión y resolución de la imagen”.

Por otro lado, la OA permite controlar mejor la terapia con luz en el interior del ojo con fines terapéuticos. Se conocían las terapias fotodinámicas de un fotón, pero el grupo de investigación de Campbell utiliza la luz pulsada de dos fotones, que concentra mayor energía en menos espacio, logrando cerrar los capilares sangrantes aplicándoles un nuevo fármaco que se activa con la luz.

Hasta ahora se ha experimentado en vasos de la piel, pero se va a iniciar el tratamiento en ojos de ratas modificadas según el modelo de enfermedad. “Es un proyecto técnicamente complicado, pero el fármaco absorbe bien los dos fotones. Usamos láser femtosegundo (10-15 cada pulsación) porque hace falta no sólo un foco muy preciso sino también muy alta intensidad para hacer diana”.

Fuente:www.diariomedico.com

La biología de sistemas facilita predecir la eficacia de la vacunación

Friday, July 29th, 2011

No cambies la salud por la riqueza, ni la libertad por el poder

       Benjamin Franklin

Valiéndose de dos vacunas ya establecidas para la gripe, Bali Palendran y su equipo, del Centro de Vacunación Emory de Atlanta (Estados Unidos), han identificado firmas genéticas que aparecen rápidamente en adultos sanos después de la vacunación.

La información genética lograda podría predecir la eficacia de la respuesta inmune ante la gripe después de varios años. Uno de los genes en particular, CAMK4, muestra una fuerte correlación con peor respuesta vacunal.

La biología de sistemas es la responsable de que el equipo de Pulendran haya podido llegar a estas conclusiones. Los investigadores han trabajado con vacunas trivalentes inactivadas (TIV en siglas en inglés) y vacunas vivas atenuadas (LAIV). Los resultados señalan que TIV induce mayores títulos de anticuerpos y más plasmablastos en comparación con LAIV. Además, en individuos vacunados con TIV se han observado firmas moleculares tempranas que predijeron posteriores títulos de anticuerpos, mientras que la expresión de la cinasa CaMKIV al tercer día se relaciona inversamente con posteriores títulos de anticuerpos. Los autores han observado que la vacunación con TIV en ratones deficientes para CaMKIV induce una potenciación de títulos de anticuerpos específicos de antígenos, lo que demuestra el papel del gen en la regulación de las respuestas de anticuerpos.

– (Nature Immunology 2011; DOI: 10.1038/ni. 2067).

Fuente:www.diariomedico.com

El déficit de memoria de los mayores podría revertirse

Thursday, July 28th, 2011

 La ciencia es como la tierra; sólo se puede poseer un poco de ella

Voltaire

Investigadores de la Universidad de Yale, en New Haven, muestran en un estudio que se publica hoy en Nature que las redes de trabajo neuronales en los cerebros de personas de mediana edad y mayores tienen conexiones más débiles que los cerebros más jóvenes.

Los científicos, coordinados por Amy Arnsten, profesora de Neurobiología, sugieren sin embargo que esta condición sería reversible.

Los autores del trabajo estudiaron el disparo de las neuronas corticales prefrontales en animales de mediana edad y mayores cuando realizaban una tarea de memoria. Las neuronas en la corteza prefrontal de los animales jóvenes fueron capaces de mantener ese disparo en una alta tasa durante el trabajo de la memoria, mientras las neuronas en los animales más viejos mostraron tasas de disparo más lentas. No obstante, cuando los investigadores ajustaron el ambiente neuroquímico alrededor de las neuronas para ser más similar al de un sujeto más joven, las tasas de disparo neuronal fueron reestablecidas a niveles mayores de juventud.

Arnsten afirma que la corteza prefrontal de los cerebros de individuos mayores parece acumular niveles excesivos de una molécula de señalización llamada AMPc. Uno de los compuestos que potenciaron el disparo neuronal fue la guanfacina, que aporta beneficios para tratar déficits prefrontales en niños y que podría ser útil también en adultos.

– (Nature Neuroscience; DOI: 10.1038/ nature 10243).

Fuente:diariomedico.com

El optimismo reduce el riesgo de desarrollar un ictus

Friday, July 22nd, 2011

Quien de verdad sabe de qué habla, no encuentra razones para levantar la voz

       Leonardo Da Vinci

Una actitud positiva en la vida puede reducir el riesgo de ictus, según un estudio observacional que se publica hoy en Stroke.

El grupo de Eric Kim, dela Universidad de Michigan, ha revisado los datos de 6.044 adultos con una edad superior a 50 años y ha medido su grado de optimismo con una escala de 16 puntos. Cada aumento en un punto en la escala se correspondía con un 9 por ciento de reducción de riesgo de ictus agudo durante un periodo de seguimiento de dos años.El citado equipo analizó los datos de ictus y psicológicos del Estudio de Jubilación y Salud que se recogieron entre 2006 y 2008. Al principio del estudio ningún participante tenía ictus. Después de emplear la citada escala para medir el grado de optimismo, los autores del trabajo llegaron a la conclusión de que los sujetos que presentaban una actitud más positiva en la vida tenían un riesgo menor de desarrollar un accidente cerebrovascular.

Fuente:www.diariomedico.com

La aterosclerosis puede conducir a deficiencias cognitivas vasculares relacionadas con la edad

Friday, July 22nd, 2011

Ciertos libros parecen haber sido escritos no para aprender de ellos, sino para que se reconozca lo que sabía su autor

       Goethe

La aterosclerosis que causa enfermedad cardiaca también puede conducir a deficiencias cognitivas vasculares relacionadas con la edad, de acuerdo con una nueva declaración científica de las asociaciones americanas del Corazón y del Ictus que se publica en la edición electrónica de Stroke.

Hemos aprendido que la enfermedad cerebrovascular y la enfermedad de Alzheimer pueden trabajar juntas para causar deterioro cognitivo, y el trastorno mixto puede ser el tipo más común de demencia en personas mayores”, ha afirmado Philip B. Gorelick, director del Centro para la Investigación del Accidente Cerebrovascular de la Universidad de Illinois.

Tratando los factores de riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular mediante cambios de estilo de vida y terapia médica se podría prevenir o retrasar el desarrollo de demencia en algunas personas, ha comentado Gorelick. La actividad física, una dieta adecuada y un peso corporal saludable, evitar el tabaco, así como el control de la presión arterial y del colesterol, podría ayudar de manera significativa a muchas personas a mantener sus capacidades mentales a medida que envejecen.Según el coordinador, “en términos generales lo que es bueno para el corazón es bueno para el cerebro. Aunque no está definitivamente demostrado, el tratamiento o la prevención de factores de riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardiaca puede también preservar la función cognitiva con la edad”.

El deterioro cognitivo vascular es más evidente después de un ictus, pero podría haber repercusiones cognitivas tras sufrir pequeños accidentes cerebrovasculares, microhemorragias o áreas de disminución del flujo sanguíneo en el cerebro que no causan síntomas neurológicos obvios, de acuerdo con la declaración. En muchos casos, los factores de riesgo para el deterioro cognitivo vascular son los mismos que para el accidente cerebrovascular, incluyendo la presión arterial alta, colesterol alto, alteraciones en el ritmo cardiaco y diabetes.

Más riesgo CV en obesos con hígado graso

Las personas obesas con altos niveles de grasa abdominal e hígado graso podrían tener un riesgo más elevado de enfermedad cardiaca y otros problemas de salud graves. Así lo ha afirmado un estudio que se publica hoy en Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology. El trabajo, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Helsinki, en Finlandia, y de la Universidad Goteborg, en Suecia, ha encontrado que el hígado graso está fuertemente ligado al incremento de secreción de lipoproteínas de muy baja densidad, que contienen gran cantidad de triglicéridos.

En este estudio, los finlandeses caucásicos de mediana edad fueron divididos en tres grupos: 14 hombres obesos tenían los triglicéridos altos, 14 obesos tenían un nivel normal de triglicéridos y 10 no obesos con nivel normal de triglicéridos sirvieron como controles. Los autores del trabajo hallaron que los obesos con triglicéridos altos tenían un hígado graso del 13 por ciento, los obesos con nivel normal un 6,9 y los no obesos un 2,9 por ciento.

Fuente:www.diariomedico.com