Un examen puede ayudar a identificar el riesgo de Alzheimer

August 26th, 2011

alzheimer-scaner_4.jpgCada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría, es tiempo de hacer una pausa y reflexionar             

 Mark Twain     

Un escáner de imágenes cerebrales podría ayudar a identificar a personas sin problemas cognitivos que presenten los primeros síntomas de Alzheimer, según un estudio publicado en Neurology.

La investigación se realizó en 311 personas de la Clínica Mayo, en Estados Unidos, con edades comprendidas entre los 70 y los 80 años que no presentaban problemas cognitivos. Se les realizó una espectroscopia de resonancia magnética para buscar las anormalidades en el cerebro de varios metabolismos que pudieran ser biomarcadores para la enfermedad de Alzheimer. También utilizaron la tomografía por emisión de positrones (PET) para evaluar el nivel de los depósitos de beta amiloide o placas en el cerebro, uno de los primeros síntomas de esta enfermedad. Lo participantes se sometieron a pruebas de memoria, de lenguaje y de otras habilidades.

En una editorial que acompaña al estudio, Jonathan Schott, del Centro de Investigación de Demencia de la Universidad de College, en Reino Unido, afirma que “hay una creciente evidencia de que el Alzheimer se asocia con cambios en el cerebro que comienzan muchos años antes de desarrollar los síntomas. Identificar a personas con el proceso de la enfermedad comenzado, pero sin llegar a desarrollar los síntomas es una gran oportunidad para desarrollar nuevos tratamientos que prevengan o retrasen el inicio de la pérdida de memoria y los problemas cognitivos”.

Un tercio de los participantes analizados presentaban niveles significativamente altos de depósitos de beta amiloide en el cerebro.Éstos tenían tendencia a presentar elevadas tasas en el cerebro de mioinostil/creatina y colina/creatina. Los pacientes con altos niveles de colina/creatina eran más propensos a tener puntuaciones más bajas en varias de las pruebas cognitivas, independientemente de la cantidad de depósitos beta amiloide en sus cerebros.

“La relación entre los depósitos de beta amiloide y los cambios metabólicos en el cerebro pone en evidencia que algunas personas puedan estar en las primeras etapas de esta enfermedad”, afirma Kejal Kantarci, autor del estudio. “Se necesitan más investigaciones para determinar qué personas llegan a desarrollar y cuál es la relación entre los depósitos de amiloide y los metabolitos”

Fuente:www.diariomedico.com

Describen cómo las neuronas dotan de sentido cronológico a la memoria

August 26th, 2011

neurona_10002.jpgLloramos al nacer porque venimos a este inmenso escenario de dementes             

William Shakespeare

 Un estudio sugiere que las neuronas del hipocampo segmentan los recuerdos organizados temporalmente de forma muy parecida a cómo representan los lugares de los eventos importantes en los entornos espaciales.

El hipocampo es una estructura cerebral que desempeña un papel importante en el proceso de formación de la memoria. Sin embargo, no estaba del todo claro cómo el hipocampo lograba encadenar los acontecimientos que forman parte de la misma experiencia pero se encuentran separados por períodos de tiempo 'vacíos'. Ahora, una investigación publicada en el último ejemplar de Cell muestra que hay neuronas en el hipocampo que codifican cada momento secuencial en una serie de eventos, que componen una experiencia.

"El hipocampo es crucial para recordar el flujo de los acontecimientos en experiencias distintas y, al hacerlo, tiende puentes entre los acontecimientos que están separados por ciertos períodos de tiempo", explica el autor principal del estudio, el doctor Howard Eichenbaum del Centro para la Memoria y el Cerebro de la Universidad de Boston. "Nuestra investigación", prosigue, "se centró en averiguar cómo representan las neuronas del hipocampo la organización temporal de las experiencias y, más específicamente, cómo salvan las diferencias entre los eventos que son contiguos, es decir, que no ocurren en una secuencia inmediata".

El doctor Eichenbaum y sus colaboradores desarrollaron una tarea innovadora en la que las ratas tenían que distinguir secuencias de dos eventos separados por un intervalo de tiempo. La tarea requería que las ratas recordaran el evento inicial con el fin de responder adecuadamente a la segunda prueba y recibir una recompensa. Los investigadores registraron la actividad neuronal en el hipocampo cuando las ratas completaban las tareas. "Nuestro paradigma posibilita examinar si las neuronas del hipocampo codifican los eventos secuenciales y explicar cómo éstas eliminan la ambigüedad entre retrasos idénticos entre los acontecimientos en la secuencia de tareas", explica el doctor Eichenbaum.

Los investigadores observaron que la actividad en el hipocampo representa recuerdos secuenciales y que ciertas células se activan en momentos sucesivos durante los espacios vacíos entre eventos. "Cada célula en sí misma proporciona una detallada 'foto' de la experiencia, y sólo en momentos puntuales. Pero, en conjunto, la actividad de todas estas células llena las brechas", afirma el doctor Christopher MacDonald, coautor del estudio.

Las 'células de tiempo' tienen mucho en común con las 'células de lugar' que se activaron cuando las ratas se encontraban en determinados lugares en el espacio. La células fueron capaces de adaptarse, o 'retemporizar', cuando la duración del período de demora se vio alterada.

Es importante destacar que la actividad de las neuronas del hipocampo también marcó el tiempo de los eventos clave en las secuencias y pudo diferenciar entre ellas. 'Nuestros hallazgos sugieren que las neuronas del hipocampo segmentan los recuerdos organizados temporalmente de forma muy parecida a cómo representan los lugares de los eventos importantes en los entornos espaciales", concluye el doctor Eichenbaum, y añade que "las 'células de lugar' y 'las células de tiempo' reflejan los mecanismos fundamentales mediante los que las neuronas del hipocampo analizan cualquier contexto espacio-temporal en unidades discretas registrando dónde y cuándo se producen los eventos importantes".

Fuente:www.jano.es

Creado un componente para luchar contra el Alzheimer

August 25th, 2011

Bien puede haber puñalada sin lisonja, mas pocas veces hay lisonja sin puñalada

       Francisco de Quevedo 

Científicos de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, han desarrollado el primer método práctico para crear un componente llamado huperzina A, que podría combatir los efectos de una guerra química y podría ser eficaz en combatir desórdenes neurológicos, como el Alzheimer.

Hasta ahora, los investigadores sólo habían sido capaces de obtener pequeñas cantidades del componente directamente de la planta huperzia serrata, o tenían que recurrir a extensos y pesados métodos para poder sintetizarlo en el laboratorio. Ahora, los investigadores de Yale han desarrollado un método práctico y rentable para sintetizar la huperzina A en el laboratorio. El proceso consta de ocho pasos y con un rendimiento del 40 por ciento. Previamente, las mejores técnicas de sintetización requerían el doble de pasos y conseguían una rentabilidad de sólo el dos por ciento.

“Poder sintetizar grandes cantidades de huperzina A es crucial porque la planta, que ha sido usada por la medicina china durante siglos, tarda décadas en crecer y está cerca de extinguirse por la sobreexplotación”, afirma Seth Herzon, que dirige la investigación.

En algunos lugares, la huperzina A puede costar más de 1.000 dólares el miligramo. En concreto, los investigadores de este estudio produjeron varios gramos del componente y fueron capaces de crear muchos más. Así, ellos creen que conseguirán que el coste disminuya a 50 céntimos por miligramo, y han acordado con una empresa industrial que produzca el componente a gran escala.

La empresa tiene previsto evaluar el potencial terapéutico de la huperzina A mediante la realización de ensayos clínicos sobre varios desórdenes neurológicos en Estados Unidos. Además, el laboratorio de Herzon y la firma están trabajando con el ejército de Estados Unidos, que está interesado en el potencial de este componente para bloquear los efectos de los componentes de una guerra química, explica Herzon.

Otros tratamientos para el Alzheimer basados en inhibidores de la enzima son utilizados en Estados Unidos, pero la huperzina A es más fácilmente absorbida por el cuerpo y dura más tiempo en el organismo que otros tratamientos, señala Herzon, quien añade que la huperzina A tiene el potencial de tratar una amplia gama de trastornos neurológicos con más eficacia que las opciones actuales. 

Fuente:www.diariomedico.com    

Las vacunas del futuro abordarán la curación de enfermedades como el sida, el alzheimer o la hipertensión

August 24th, 2011

vacuna.jpgSi humor gastar pudiera, con más salud sospecho que viviera

       Lope de Vega  

La investigación en vacunología pretende soluciones tanto para nuevas dianas como para antiguos problemas sin respuesta, como la tuberculosis o las epidemias de gripe.      

Las vacunas que lleguen en el siglo XXI no sólo estarán dirigidas a prevenir enfermedades infecciosas, sino a abordar otras como el cáncer, cuadros degenerativos, enfermedades autoinmunes y neurológicas o adicciones como el tabaco o a la cocaína. Así lo han señalado los expertos reunidos recientemente en el curso de verano ‘Vacunas para el siglo XXI’ de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), organizado en colaboración con el Grupo de Estudio de Vacunación en el Adulto (GEsVA). Para ello, las nuevas tecnologías, capaces de proporcionar diseños moleculares específicos, juegan un papel esencial.

Según ha indicado el profesor Ramón Cisterna, director del curso y coordinador del GEsVA, “en un futuro cercano, las vacunas que curen serán una realidad”. El profesor Benito Regueiro, catedrático de Microbiología y jefe de servicio de Microbiología del Hospital Clinico de Santiago de Compostela, ha adelantado que “se están investigando vacunas para enfermedades como la artritis reumatoide, el Alzheimer e incluso la hipertensión arterial. Por ejemplo, en el caso concreto de la miocarditis autoinmune se ha observado que el tratamiento con una vacuna especial atenúa la severidad de la enfermedad”.

“La investigación en vacunología está buscando”, añade el doctor Regueiro, “soluciones tanto para nuevas dianas como para hacer frente a antiguos problemas aún sin respuesta, como la tuberculosis o las epidemias de gripe”. En su opinión, en ambos casos, el desarrollo de las investigaciones se basa en un mayor conocimiento científico de cómo actúa el sistema de defensa del organismo, así como del funcionamiento de la memoria de defensa de las células, “junto con el desarrollo de las tecnologías genómicas y proteómicas”, añade. Por su parte, el profesor Cisterna añade que “muchas de las respuestas están en nuestro propio sistema inmune”.

Tradicionalmente las vacunas buscan preparar al organismo para que este responda con eficacia cuando se presenta una enfermedad, “ahora que entendemos mejor las células que participan en ello y disponemos de métodos tecnológicos, podemos educar tecnológicamente a esas células para que den una respuesta más eficaz”, explica el doctor Regueiro apuntando a las investigaciones que se están desarrollando en las vacunas frente al VIH. Para ello, “se extraen las células del individuo, se entrenan para que respondan y se vuelven a insertar en el organismo”. Además, indica cómo el uso de vectores vacunales permitiría dar información adicional de manera que “vacunando frente a un virus se consiga inmunizar no sólo contra ése, sino también contra otras muchas enfermedades”.

Vacunas más personalizadas, soluciones universales

El doctor Regueiro ha recordado que, a pesar de que las nuevas tecnologías apunten a vacunas cada vez más personalizadas, “en vacunología impera el principio de la búsqueda de soluciones universales. Aunque se hagan modificaciones específicas para aplicarla sobre un individuo concreto, estás generando un fenómeno universal: ese individuo vacunado está protegiendo a la comunidad, que va desde su familia, entorno, país a países vecinos, y, en definitiva, tiene un efecto global”.

Por eso, y teniendo en cuenta la eficacia, seguridad y fiabilidad de las vacunas, el profesor Cisterna las define como el elemento de futuro. “Hasta la fecha, ningún proyecto se puede encarar con la efectividad de las vacunas”, concluye este experto.

Fuente:  www.jano.es

Planean crear nuevos medicamentos a través del estudio de microorganismos

August 24th, 2011

El sabio puede cambiar de opinión. El necio, nunca

       Immanuel Kant

Un grupo de investigadores logra generar una serie de librerías metagenómicas a partir del clonaje de grandes fragmentos de ADN.

Un grupo de investigadores de la Fundación MEDINA planea estudiar una librería con información genética sobre diferentes microorganismos con el objetivo de buscar medicamentos que puedan responder a necesidades médicas no cubiertas.

Este grupo de investigadores, dirigido por la doctora Olga Genilloud, está realizando desde hace varios años el proyecto 'Metagenómica y productos naturales de origen microbiano con aplicación farmacéutica' y ha generado una serie de librerías metagenómicas a partir del clonaje de grandes fragmentos de ADN.

Los compuestos farmacológicos que comenzarán a estudiarse son nuevos antibióticos contra organismos patógenos multiresistentes frente a los antibióticos de uso convencional y que provocan infecciones asociadas a pacientes en unidades de cuidados intensivos, post-operatorios o inmunodeprimidos. También pretende descubrir nuevos agentes antitumorales frente a ciertos tipos de tumores que no disponen de tratamiento y para los cuales la diversidad química de las librerías de productos naturales producidos por microorganismos es un punto de partida para la identificación de nuevos compuestos.

Para lograr estos fines los investigadores están realizando ensayos de cribado de alta densidad que se están realizando en estaciones robotizadas de enorme capacidad de ensayo de muestras, con capacidad de generación de más de 1 millón de datos al mes, que permitirán identificar clones que contengan secuencias de ADN del ambiente responsable de la producción de nuevas moléculas bioactivas.

La investigación es compleja dado que los estudios metagenómicos indican que solo se conoce menos de 110% de los microorganismos que habitan en nuestro entorno como bacterias, hongos, protistas, etc. Ello es debido a que una gran mayoría no pueden ser cultivadas en condiciones de laboratorio. Además cuenta con la dificultad añadida ya que solamente una pequeña fracción de los genes implicados en la biosíntesis de estas moléculas se expresan en cantidades suficientes como para ser detectadas a partir de los extractos obtenidos del cultivo de estos microorganismos

Programa Consolider Ingenio

El Programa Consolider Ingenio persigue alcanzar la excelencia investigadora de España, potenciando la cooperación entre investigadores y científicos, generando múltiples grupos de investigación. El conjunto de proyectos incluidos en el Programa Consolider están movilizando más de 2.000 millones de euro, que financiarán cuatro años de actividades y de los cuales alrededor del 50% son aportados por el Estado.

Asimismo, el Plan de Incentivación, Incorporación e Intensificación de la Actividad Investigadora (I3) dotado con 130 millones de euros en los próximos 3 años, permitirá que las universidades y los organismos públicos de investigación contraten más de 900 investigadores de acreditada trayectoria.

Fuente:www.jano.es